Toffe ODDS FOR SPILLENDE ADDIKTER.

Toffe ODDS FOR SPILLENDE ADDIKTER.

Som kasinoer har multiplisert over hele staten, sa har antall personer som ikke kan stoppe – og hjelp for dem har ikke holdt opp.

Som de fleste krepsende avhengighet, startet Becky K. sa goy.

Jeg kaster bare noen fa dollar i penny-spilleautomaten, fortalte hun seg forst. Sa var det nikkelspalter. For lenge dumpet hun hundrevis av dollar inn i de store $ 10-maskinene, jublet da hun slo en jackpot pa $ 1000 og knuste hennes knyttneve da pengene hennes forsvant.

Det var i 2001. Becky, en bibliotekar i San Francisco, hadde alltid likt a sla en spilleautomat na og da, men det aret skjedde noe vidunderlig for en ekte gambler: Indiske kasinoer begynte a spire over hele staten, og sparte henne i vanskeligheter med a kjore til Reno og gjor det enklere enn noensinne a besoke disse one-button banditter med blinkende lys.

Innen tre ar ble hun tvunget til a selge leiligheten hennes og hennes bil for a betale gambling gjeld, hun var mer enn $ 200 000 i rode, og regningsoppkallere ringte henne sa ofte at hun koblet fra telefonen.

SENESTE SFGATE VIDEOER.

Becky hadde blitt en gamblingmisbruker.

Det er anslagsvis 1,2 millioner gamblingmisbrukere akkurat som henne i California – 300.000, eller om lag 30 prosent, mer enn for velgere godkjente Proposition 1A i 2000 for a tillate at Las Vegas-klassen spilte pa indiske land i California, ifolge tallene som er samlet i fortiden tiar av statsadvokatens kontor og California Council on Problem Gambling.

Roten til at veksten er indisk spill som har eksplodert i California fra en $ 1.4 milliarder virksomhet i 2000 til en $ 7,7 milliarder dollar i dag som trekker over 10 millioner spillere per ar – og har forviklet Las Vegas ‘$ 6,5 milliarder arlig ta for a bli den fremste gambling regionen i Amerika.

For Prop. 1A besto indiske kasinoer hovedsakelig av telt eller varehus som tilbyr «Klasse II» -spill som bingo og odde pokerlignende kortspill som ikke tillot en husbank til forhandleren. I dag, under utvidelsen til «Class III» – ofte kalt Nevada-stil-spill, er det 60.000 spilleautomater og 2000 blackjack og andre bankede kortbord i 57 indiske kasinoer i California, hvorav mange er Las Vegas-lignende i glitz og lokke.

Men som Becky og hennes medbrennere fant ut pa den harde maten, er hjelp for de som blaser hele inntektene deres pa gambling, knapt.

Bare en handfull private radgivere over hele landet behandler gamblingavhengighet. Og mens noen stater dedikerer millioner av dollar mot radgivning for sykdommen – en medisinsk utpekt psykologisk lidelse i sin mest alvorlige, patologiske form – er Kaliforniens program adressering problem gambling liten i sammenligning.

Med innbyggerne i California klar til a stemme i februar pa fire indiske spillkompakte som kan utvide antall spilleautomater i staten med nesten en tredjedel, sier kritikere at sporsmalet om hvordan du hjelper de som er skadet av handelen, er viktigere enn noensinne . Den storste synderen er spilleautomater, som gir 80 prosent av casinoinntektene. De er sa vanedannende for kroniske spillere som radgivere kaller dem «crack cocaine» av spill.

«Problemet er at indiske kasinoer har blitt sa store sa fort at ingen er tilstrekkelig beskyttet samfunnet mot deres effekter,» sa Marilee Montgomery, en aktivist i motsetning til gambling ekspansjon. «Situasjonen vil bli desperat hvis mer ikke er gjort.»

Jakter pa jackpotten.

«Jeg var pa total bunn,» sa 49-aringen Becky, som liker alle i Gamblers Anonymous, ikke onsket at hennes sanne navn ble skrevet ut. «Det var der jeg skulle se pa folkene som spilte ved siden av meg sent pa kvelden og se gamle menn pa oksygentanker, folk som bodde sa lenge pa slotsene, ikke bade, at de luktet, og jeg folte at jeg passet til hoyre i. Chasing alltid den store jackpotten, alltid tapt i slutten.

«Jeg folte meg sa fanget – som jeg ikke engang kunne drepe meg selv fordi min gjeld ville ga til familien min.»

Til slutt, akkurat for hun var pa vei ut og ble hjemlos, kalte den hoyskoleutdannede bibliotekarens 1-800 statshjelpslinje hun hadde sett pa en brosjyre pa kasinoene. Hun ble henvist til det lokale Gamblers Anonym-kapittelet, og ved hjelp av de andre som hadde kastet livet sitt ned i et gamblinghull sverget hun av sin vice.

I dag er hun pa en tilbakebetalingsplan med sine mange skyldnere – banker, bruksselskaper, kredittkort – og har ikke satt fot pa et kasino i nesten to ar.

«Jeg ville aldri ha kommet inn i gambling hvis ikke for de indiske kasinoene,» sa Becky. «De er sa praktiske na, sa hyggelige a besoke. Ikke lang tur til Reno eller Vegas, bare en rask time eller sa i bilen, og du er der.»

Ifolge 2006 Gambling i Golden State-rapporten fra statsadvokatens generalkontor kostet utilsiktede spillmisbrukere Californians en anslatt $ 1 milliard hvert ar i tyveri, tapt arbeidstid og andre utgifter. Samme rapport sier at det vil koste rundt 280 millioner dollar i aret for a gi seks uker radgivningskurs – nasjonal standard – for a behandle statens 1,2 millioner tvangsmedlemmer.

Kontrasten mellom hva California gjor for a handtere gamblingavhengighet og hva som er tilgjengelig i andre stater er sterk.

«Andre stater, som Wisconsin, har avsatt mellom 0,5 prosent og 1 prosent av alle brutto (gambling) inntekter for behandling, forebygging og utdanning av patologisk gambling, sier advokatgeneralens rapport, og noterer at California ikke gjor det. Hvis California avskallet 1 prosent av gamblinginntektene hvert ar, ville det ha minst $ 120 millioner a bruke pa gamblingavhengighetsbehandling, rapporterte rapporten. (Mens California’s gamblinginntekter er 65 prosent fra indiske kasinoer, inkluderer de ogsa penger fra California State Lottery, kortrom og hestespor.)

Statens generelle fond mottar imidlertid bare 33 millioner dollar i aret i spill avgifter fra stammene. Av det belopet er $ 3 millioner oremerket for a motta gamblingavhengighet – og alle pengene gar til California Office of Problem Gambling, hvis jobb er a hindre avhengighet, ikke behandle det.

Staten er avhengig av et gratisnummer pa 800 for a styre problemspillere mot Gamblers Anonym, et internasjonalt belonnet program – som til slutt reddet Becky fra hennes avhengighet. Men hjelpen gar ikke langt – bare 3000 til 6000 mennesker i aret kaller statlig hjelpelinje som knytter folk opp med organisasjonen.

Det er ikke mye hjelp privat heller.

Bare 1 087 gamblingmisbrukere mottok privat profesjonell radgivning for deres lidelse i 2005, ifolge det arets situasjonsvurdering av problemgamblingtjenester i California av California Council on Problem Gambling, enten fra de 15 gambling spesialister som opererer over hele staten eller fra andre mindre -specialiserte terapeuter. Paucity av ressurser spurte forskerne a skrive, «Det er klart et enormt gap mellom behovet for problem gambling behandling i California og tilgjengeligheten av slike tjenester.»

Det er ingen storre lovgivning i arbeidene for a skifte ytterligere finansiering mot behandling av avhengighet. Mannen som driver statlig byra som er mest ansvarlig for a handtere gamblingavhengighet, sier at han vil se at det skjer, men han holder ikke pusten.

«Virkeligheten er at lovgivningen som tillater oss, sier at vart fokus er forebygging,» sier Steve Hedrick, direktor for California Office of Problem Gambling. «Sa vi kan bare gjore sa mye.»

UCLA Gambling Studies Programmet tidligere i ar anslatt at Hedricks kontor ville trenge sa mye som $ 150 millioner i aret for a montere en effektiv kampanje for a bekjempe det voksende gamblingavhengighetsproblemet i California.

Hedrick bemerket at «bare 3 prosent til 10 prosent av problemspillerne er til enhver tid villig til a bli behandlet», sa det er ikke som at alle 1,2 millioner ma bli rushed til radgivning pa en gang. Imidlertid representerer 3 prosent alene 36.000 mennesker – fortsatt langt mer enn dagens ressurser kan handtere.

«Problemet er at nar du er en problemspiller, vil du ikke bruke pengene dine pa en radgiver,» sa Marc Lefkowitz, oppl ringsdirektor for nonprofit California Council on Problem Gambling, som driver statens 1-800 hjelpelinje . «Du ma treffe rockbunnen forst.» Og det sier flere studier, tar mellom to og fem ar.

�Det er da vi kommer inn,� sa Lefkowitz.

Det gode og det darlige.

Problemet med Becky og hennes medmennesker presenterer en ekte dikotomi.

Pa den ene side lofter indisk gambling mange amerikanske indianere ut av den slitne fattigdom som undertrykte dem i arhundrer. Undersokelser viser at indisk inntekt pa reservasjoner generelt, ikke bare de som driver kasinoer, har gatt opp minst 30 prosent siden 2000.

Men som med en hvilken som helst gambling region, er det en mork flip side. Mens den nye kasinoindustrien lindrer indiske ulykker, skaper den nye fattigdom blant en sarbar kundepopulasjon ved a oke antall kontantbrukte gamblingmisbrukere.

2006-staten Problem Gambling Prevalence Survey opprettholdt at den typiske problemgambleren var en arbeidslos, middelaldrende mann. Men etnisiteten var en regnbue: 37 prosent av Californias problemspillere var latino, 11 prosent var svart, 10 prosent var asiatiske, 3 prosent «andre» – og bare 39 prosent var hvite.

Kasinooperatorer gjor omfattende studier pa sine kundemonstre, og holder resultatene n r vestene sine, men det faktum at noen av de travleste busslinjene som gar til kasinoer stammer fra San Francisco Chinatown, taler volumer. Attorney generalens 2006 gambling studie rapporterte at 36 prosent av kinesiske amerikanere i San Francisco var problem spillere. Det er sammenlignet med 2 til 5 prosent i den totale befolkningen. Problemet har blitt sa alvorlig at staten loper et eget, spesielt gambling problem hot line i Bay Area med radgivere som snakker Mandarin og Kantonesisk.

«Pa en mate er bransjen generelt noe rovd mot etniske grupper, men problemet sner seg over alle grupper,» sa Cheryl Schmidt, grunnlegger av Stand Up California, statens hovedgruppegruppe som overvaker gambling. �Addiction er et reelt problem, og jeg ma applaudere de fa stammene som gjor ting for a takle det.

«Men det er ikke nesten nok a bli gjort.»

Ta ledelsen.

Til deres kreditt sier kritikere at indiske gambling ledere har gatt minst mot platen, om ikke helt opp til den.

«De indiske kasinoene gjor en innsats, og publiserer 1-800-hjelpelinjen for rusmisbrukere, sier aktivist Montgomery, leder av Stop the Casino 101 Coalition, som er motsatt casinoutvikling i Sonoma County. «Og hvem kan argumentere med behovet for indiske samfunn til a tjene penger? Dette er det beste som kom sammen for dem pa lenge.»

Indisk spill genererer mellom to tredjedeler og tre fjerdedeler av alle samtaler til problemgamblinghjelpelinjen, avhengig av aret, viser statsopptegnelser – et testamente ikke bare for kasinoer, men til tribal publisitet om hjelpelinjen, staten regissor hedrick sa.

I tillegg til de 33 millioner dollar de gir arlig til statens generalfond, donerer California 57 spillstammer ogsa nesten 280 millioner dollar i aret til lokale myndigheter, sier Alan Meister, en gamblingindustrianalytiker basert i Los Angeles. De pengene gar for a hjelpe med kriminalitet, brann og veldedighetskostnader – og i dribs og drabs, gamblingavhengighet. Den noyaktige sammenbruddet av utgiftene er vanskelig a fastsla, siden stammene i hovedsak holder budsjettene og fortjenestene hemmelig, som de fleste gamblingforetak.

Men Thunder Valley Casino i n rheten av Sacramento donerte for eksempel $ 50,000 til programmer som bekjempet gamblingavhengighet.

Thunder Valley antas a v re det tredje mest lonnsomme kasinoet i USA – industriobservatorer sier at den anslatte $ 400 millioner arlige omsetningen ligger bak bare Foxwoods indiske kasino i Connecticut og Bellagio i Las Vegas. Den tidligere smusselske stammen som kjorer den, fastholder at den ikke vil forarsake mer smerte i soket for a bedre seg selv.

Og det betyr smerte for stammen, ikke bare utenfor kunder. Det er en voksende, for det meste hvisket, bekymring for reservasjoner over hele nasjonen at mange nybegynnede stammedlemmer selv blir avhengige av sine egne spilleautomater og korttabeller.

Tim Giago, en forfatter for de innfodte amerikanske tider, utgjorde uttrykket «Ny indisk avhengighet» da han skrev om denne frykten i 2005 – men det er ikke gjort studier for a stotte eller debunkere bekymringen. Stamme mennesker er imidlertid bekymret.

«Jeg vet om denne frykten, men jeg tror ikke vi har et stort problem blant vare egne (Auburn-stamme) folk, og vi prover a sorge for at det ikke er et stort problem blant vare kunder, sier Jessica Tavares, formann for United Auburn Indian Community, som apnet Thunder Valley i 2003. «Men det betyr ikke at vi er bekymret. Vi vil at dette kasinoet skal v re veldig fint, og vi vil at det skal v re en god opplevelse for alle som kommer hit.

«Vi vet hva det betyr a v re fattig, a ha problemer,» sa hun. «Vi vil ikke forarsake det for andre mennesker.»

Tavares, 58, vokste opp pa en reservasjon sa fattig at familien hennes ikke hadde rennende vann. Som mye av hennes stamme, har hun aldri fullfort videregaende skole. Kasinoet hennes samfunn bygget, er imidlertid en forsteklasses visjon av forgylte, freskomaleriske tak og topp-skuff-servering i etablissementer, inkludert Koi Palace og Austin’s Steak House. Et femstjerners hotell og 3000-seters teater er planlagt innen 2009.

Og faktisk synes de fleste a ha trygg moro der.

«Det er bare for lek,» sa Chake Assarian, 63, av Benicia en ny dag da hun ventet a ga hjem pa en av de mange gambling-run bussene som lagrer ruter fra Bay Area til dusinvis av Nord-California kasinoer. «Jeg satser bare pa $ 20, og du vinner litt, men det meste du mister. Ideen her er a ha et godt maltid, tilbringe tid med vennene dine, og ha det bra.

«Uten a ga bra,» la hun med et gnist.

Den hele Thunder Valley-scenen, og den rikdommen den har generert for Auburn-stammen, er en galakse vekk fra tilhengere og uthus av deres ikke sa fjernt forbi. Tavares sa at hun og hennes team vil holde pengene inn i sa lite darlig publisitet som mulig.

«Vi jobber veldig hardt for a trene vare ansatte for a fa oye pa problemspillere og hjelpe dem for ting gar ut av handen,» sa kasino-sjef Scott Garawitz, som stammen hyret fra Las Vegas. «Vi sorger for at gambling hot line materialet er lett synlig og tilgjengelig. Det er i var egen interesse, sa vel som for kundene.

«Hvis folk gar inn i problemer med gambling, kan det ikke v re bra for virksomheten.»

Becky sa at den slags folelser er edle, men fra erfaring vet hun at den aldri kan oppfylles fullt ut.

«Jeg ma ha besokt alle kasinoer i Nord-California,» sa hun. «Jeg var i stand til a fortsette a ga lenge etter at jeg ble brutt bare ved a trekke kontantforskudd fra kredittkortene mine.

«Hvis noen som meg vil odelegge deres liv i spilleautomater eller kortbord, vil det v re ganske vanskelig a stoppe oss.»

Organisasjoner som er involvert i problemet:

California Indian Nations Gaming Association: (916) 448-8706, www.cniga.com.

California Office of Problem Gambling: (916) 327-8611, www.adp.ca.gov/opg/

Hvordan fa hjelp.

Generell spillavhengighet: (800) 426-2537.

Spesiell gamblingavhengighetslinje for mandarin eller kantonesiske hoyttalere: (888) 968-7888.


Hallo! Vil du spille i det mest heldige kasinoet? Vi forbereder det for deg. Klikk her nå!