UK Championship 2016: Mark King snakker om gamblingavhengighet og gjenoppretting.

UK Championship 2016: Mark King snakker om gamblingavhengighet og gjenoppretting.

Av Owen Phillips.

BBC Sport pa York Barbican.

Del dette med.

Mark Kings gamblingavhengighet hadde kort blitt bedre av ham.

Essex snooker pro var pa et bulgarsk kasino i 2012 og hans skyldige chip gikk inn i overdrive. Hans kropp kom da i tankene i a sla seg pa ham.

«Jeg tilbrakte bare om 30, men jeg var der inne for a svette fordi jeg visste at jeg gjorde feil,» sa King til BBC Sport noen dager etter a ha vunnet Nord-Irland Open, den forste rangeringen i sin 25-arige karriere.

«Arsaken til at jeg bortkom den tiden var fordi jeg sluttet a ga til mine Gamblers Anonym-moter i seks maneder.»

Gamblers Anonym var og er Kongens frelse. Den 42 ar gamle gikk i 1998, men det var fem ar senere at han begynte a ga «seriost» – som han legger den. Og han har knapt sett tilbake siden.

«Jeg har hatt tre eller fire runder, men det har v rt dumme ting som a sette et pund i fruktmaskinen,» sa han.

Opplevelsen i Bulgaria l rte ham «en massiv leksjon».

«Jeg vet om jeg vil fortsette a spille, ma jeg ga til mine moter,» la King.

«Jeg loy til min kone»

Pa hoyden av hans avhengighet spilte King pa alle slags – hester, hunder, kortspill, det spilte ingen rolle. Hans avhengighet var altomfattende og det ville ikke v re sma summer heller – han kunne og mistet tusenvis av pounds i minutter.

Han solgte en gang et snookerbord for & pund; 1000 og blaste pengene umiddelbart. Og han ville jage hans tap med katastrofale effekter. Det var derfor han innsa at mannen stirret tilbake pa ham i speilet som trengte a forandre seg.

Kings ekteskap med Sally ble ogsa stadig mer anstrengt, og han regnet med a stjele for a fa sin gamblingfix.

Den okonomiske kostnaden av hans avhengighet er vanskelig a ansla, og King onsker egentlig ikke a tenke pa hvor ille det egentlig er, men han sa at det kunne v re rundt 200.000. Penger er imidlertid bare en del av historien.

Romford-fodte pottemaker forklarte: «Det gar til scenen hvor du enten kan holde tvangsspill, miste alle pengene dine, lyve til din kone, ikke behandle henne veldig pent, ga ut nar du ikke skal og argumenterer over ingenting fordi du vil ga og gamble.

«Eller tror du,» vil jeg virkelig ha dette livet? Jeg har et anstendig liv a spille snooker, vil jeg kaste bort livet mitt og v re ingen? «»

‘Jeg var skint’

Tretten ar etter at han ble tatt i gang, var kongens seier i Belfast pa sondag alt sotere med tanke pa reisen han har v rt pa. Det var ogsa et fantastisk oyeblikk i sin karriere – av en rekke grunner.

Verden nummer 35 var «skint». Hans 83 ar gamle pappa Bill betalte sin turneringsavgift, og han matte lane penger til hotellet, reise og utgifter fra en av sine beste venner. Den pund, 70.000 premiepenger var mer enn praktisk.

«Vi hadde en stor klem og noen tarer da jeg sa min far,» sa King, som na bor i Braintree.

«Han sa at alt han ville, var a se meg vinne [en rangeringstitel]. Jeg ville bare ha den ene tingen for ham a se for han til slutt passerer. For a vite at han har sett det, er det utrolig for meg.»

Men a ha sin kone og tre barn tilstede i Belfast var enda bedre enn selve seieren.

«Vinneren er fantastisk, men litt der jeg potte spillkule og de kommer over og vi alle hugget og kysset, det var det – det var den faktiske drommen,» sa King, som ogsa to ganger har v rt en rangeringsrangeringsranger .

«Uansett hva som skjer i vare liv na har vi fatt de minner i banken. Jeg haper det er mer a komme.» De forste minuttene etter at jeg hadde vunnet, sendte meg rystelser nedover meg. «Det var fantastisk.»

Kongen er fast bestemt pa a komme tilbake til toppen.

Den tidligere topp 16-spilleren avsluttet arets britiske mesterskap etter en 6-2-tap pa Sam Cragie onsdag, inkludert en forankret ramme for a glemme hans cue etter midt-sesjonsintervallet.

Men King foler at spillet hans er like konsekvent som det har v rt i ar og onsker a bruke sin siste suksess som utgangspunkt for a komme tilbake n r sin beste rangering pa 11, som kom i 2002.

Hans tiln rming handler om a se fremover, men fortiden og noen fa sterke advarsler tjener en hensikt.

«Det er vanskelig nar du har det bra og se spillere som har tjent de samme pengene som deg og har betalt av boliglanet,» forklarte King.

«Men det gode med GA er at du ikke kan se tilbake. Jeg kan ikke fa penger eller tid tilbake, men jeg har ikke gatt glipp av noen av mine barns ting, og de har aldri sett meg gamble.

«Nye mennesker kommer inn, som pa en fryktelig mate er hyggelig for oss fordi det minner oss om smerten – det minner oss hvor ille det kan v re og holder deg pa t rne.»

Han sa at gambling var ganske enkelt «en fryktelig livsstil».

«Nar du er tvangsspilleren, er du ikke ditt sanne selv, du er forferdelig, du lyver, du stjeler dine egne barn. Du gjor noe for a prove a fa penger,» la King.

«De siste 13 arene har livet mitt v rt bra. Finansielt har det ikke bare kj rligheten meg og kone og mine barn har fatt sammen som en familie er fantastisk, og jeg kunne lett kaste det hele bort.


Hallo! Vil du spille i det mest heldige kasinoet? Vi forbereder det for deg. Klikk her nå!